Los senadores y representantes de la Comisión Sexta del Senado de la República y la Cámara de Representantes radicaron la ponencia para primer debate del Proyecto de Ley No. 281 Senado y No. 403 Cámara de 2020, “Por el cual se modifica la Ley General de Turismo y se dictan otras disposiciones”, que fue presentado, para su trámite, por el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo.

Los objetivos fundamentales del proyecto de Ley son fortalecer la sostenibilidad, la formalización y la competitividad y promover la recuperación de la industria turística para consolidar el país como un destino altamente reconocido, sostenible, responsable y de alta calidad. En este sentido, se realizaron todas las modificaciones en el texto original del proyecto de ley y se incluyeron en la ponencia para primer debate.

La ponencia contiene significativos avances, al acoger conceptos, visiones y contribuciones de las empresas y gremios del sector, comunidad, asociaciones y demás actores de la cadena de valor del sector turístico, que participaron en las cuatro audiencias públicas que tuvieron como objetivo escuchar a los protagonistas de la actividad turística y de esta manera enriquecer el proyecto de ley.

Entre los cambios más significativos del articulado, y que fueron propuestos por los senadores y representantes a la Cámara, se encuentran varios incentivos tributarios.

Estas nuevas medidas fueron presentadas ante el Ministerio de Hacienda y Crédito Público, con el fin de que fueran avaladas, en atención a la grave afectación que la pandemia ha dejado a los actores del sector turismo.

Entre las más relevantes se destacan: i) la tarifa del 0% del impuesto nacional al consumo para restaurantes y bares durante todo el 2021, ii) la exclusión transitoria del IVA en la prestación de servicios de hotelería y turismo hasta el 31 de diciembre de 2021, iii) la suspensión transitoria del pago de la sobretasa o contribución especial en el sector eléctrico para hoteles, hostales y otros tipos de alojamiento durante el 2021 y iv) la reducción permanente del IVA del 19% al 5% en los tiquetes aéreos de pasajeros, servicios conexos y en la tarifa administrativa asociada a su comercialización.

También se incluyeron artículos que incentivan la construcción de centros de asistencia para el turista adulto mayor, entre otros. Estas medidas no solo beneficiarán a los actores de la cadena de valor, sino a los turistas, pasajeros y fomentarán la reactivación económica y la conectividad del país.

Otro de los objetivos del proyecto de ley es promover la formalización y la competitividad en la industria turística. En ese sentido, amplía las posibilidades para ejercer la guianza turística a aquellas personas que, dentro del Marco Nacional de Cualificaciones (MNC), tienen los conocimientos y desean acceder al sector productivo y trabajar de manera formal.

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